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未来机器人,design-for-good

2015年12月14日 机器人未来 暂无评论 阅读 1,238 次

作者:Top Liu

 

导读

大家平时对机器人技术和产业聊得比较多,今天在这和大家分享一本书,聊点不一样的东西。
《机器人与未来》这本书作者是卡内基—梅隆大学机器人学教授诺巴克什(下文我们称诺教授),他是麻省理工学院出版社教材《自主式移动机器人》第二版的合著者,不知你的自学教材是不是这本书呢?这本《机器人与未来》,则是他面向普通读者的新书。图书主页是
http://books.exbot.net/robotfutures
    另外《机器人与未来》(中文版)入选2015第一财经年度金融书籍榜单“年度特别推荐”
http://www.yicai.com/news/2015/12/4725055.html

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现在我们搞机器人的首先关心的是机器人某项关键技术,其次是技术的产品化。而诺教授呢,他进一步考虑了第三个问题——机器人大规模出现后对社会生活甚至是人性的影响,好的方面大家都想得到,这里主要聊一些意想不到的副作用。另外这本书比较有意思的地方是“三段”结构,每一章都是以发生在20**年某年某日发生的一个有趣机器人的小故事开始,每一个故事的背后都是一个巨牛逼的机器人公司或技术,无意间造成了副面影响。这些故事发挥下都可以拍成科幻电影了。但好在诺教授是顶级的机器人专家,洞悉机器人技术的发展,所以每个故事发生的时间以及安排的技术背景都是经过慎重考虑的,也可以说是对未来的一次大胆的预测。然后在随后的正文会介绍故事的技术背景及目前现状。最后则是阐述机器人技术的滥用可能导致的一些意外的影响。这里所说的机器人技术是一种泛机器人技术,或是广义的机器人技术。这个书初一读起来会觉得比较乱,但你理解了他的这个设计安排后,就会看得清楚了一些。下面和大家来一起分享讨论下几个机器人技术的副作用:

第一个是我们比较熟悉的,关于机器人数据采集、分析,营销。

像网络购物推荐啦,尿布配啤酒啦,这种通过网络分析人们在互联网上的行为并进行营销的,我们现在每天都会遇到,现在企业每年在网络分析这块的花费超过7亿美元。现在大数据很火,但大数据的前提是有数据,所以收集用户数据很关键,收集足够多,足够全面,后续分析可信度就高。以前我们主要靠登陆页面来实现,后来有了手机就可以进一步收集你的物理信息(位置、运动)和社交信息(电话本、通信)。现在呢,我们可以靠机器人感知技术来扩展信息收集领域:网络、私家车里、超市、人行道上,甚至是你的家里。举个例子。比如美国一家汽车穿梭餐店使用的Bob计算机视觉系统,他的摄像头直接识别你的车牌,并与你的历史消费记录关联,你还没下车,厨房已经接到系统发出的快餐单,以此保证你等待的时间最短。还有一家创业公司,叫欧几里得原本(Euclid Elements),他利用手机唯一的WiFi特征检测并跟踪每位客户的位置,并以此分析商场中人流量、留存率、驻留时间、窗口转化率以及顾客忠诚度。

这两个例子只是开始。类似的技术成熟在提高效率的同时,还会出现什么副作用呢?我们知道产品与需求匹配便意味着商业成功,我们常说设计产品满足客户需求,但实际上有时候改变消费者的需求要比改变产品的品质成本更低。所以便有了类似于广告、推销,这些的古老的手段。而以后呢,通过更大范围的自动化的数据采集,以及一套精心设计的、自动化的人群微观趋势分析以及自动化的信息灌输,人们的需求和欲望会被完美地操控。这样产生的一个副作用,未来商业更多的努力可能更多的是制造欲望,而非制造更好产品。

第二个讲机器人会使人性弱化。

诺教授在1998设计了一个导游机器人Chips,在博物馆巨大的恐龙标本间进行导游讲解。大家知道避障这事很重要。他设计的导航系统是:当有障碍时停止,并通过其扬声器说“不好意思”。但在其部署的头几个月中,发现很多人会故意的在机器人面前跨出一步,然后看机器人停下来带微笑的傻等说“不好意思”。最后那些跟着机器人游览的人却等得不耐烦了,就自己玩去了。最后怎么解决这个问题呢,很简单。把“不好意思”改为“为了能让我后面的朋友继续游览,请让一让好吗?”结果就明显不同了,那些阻挡机器人的人很尴尬地看看机器人后面的人,马上就把路让出来了。通过实验发现,当一个机器人跟一个人说“不好意思”时,人的理解是:“嘿!人类小伙,快来逗我玩吧。”

这个故事说明个什么问题呢?人类是不拿机器人当人看的,但是当机器人变得越来越聪明后,自主机器人没有人领着、自己在大街上运行时,会不会遭到人类的调戏、虐待、甚至直接抱走。在设计者眼里,机器人是人类的助手。在消费者眼里,机器人是他的奴隶。但在别人眼里,街上跑的机器人却又是没人要的流浪狗。人与机器人关系如何定位?设想一个问题:如果有一天无人驾驶汽车撞了人了,谁该承担责任呢?车主?还是汽车生产商?如果无人机利用人脸识别软件寻找目标完成图像匹配后,做出自主决策射杀敌人。是否有问题?

最后我们谈一个有悖伦理的问题。

我们确信在相当长一段时间内,机器人本体在柔软性、灵巧性,以及运动效率方面仍会远远落后于经过了数百万年的进化优化的人类关节、肌肉和能量系统。但随着人-机接口方面科技进步,可以在大脑和肌肉之间的神经中断信号以及生成新的信号。在未来可能产生一种新的机器人,叫“人肉”机器人,机器人的本体就是人类的身体。

在一个商业社会里是永远不会允许机器人和人之间平等的权利,因为这会破坏整个工业界的经济基础。人肉机器人到底在我们的社会中处于什么位置?如果你杀了其中一个机器人,真的只是一种普通的破坏行为吗?它们有哪些权利?它们与人类如何相处?

以上只是几个例子,其实最大的问题在于:机器人技术在增强人类力量的同时却没有形成应有的社会责任的日常规范。

机器人技术赋予军队新的能力,会使战争的边界更加模糊,可能导致未来强国发动战争的愿望更强烈。同样,恐怖分子也可以制作机器人武器发动袭击。政府通过机器人可以增强了各种形式的权力和影响,大规模的监控更加全面地感知所有角落。现在愤青利用互联网吐槽,未来会升级到通过机械系统表达基金思想。任何懂点技术的人通过访问在线开源社区都将能够很快建造出一个机器人。

最后,谈一下未来机器人好的愿景。机器人不仅需要good design,更需要design-for-good,我把他翻译成向善设计。当你成长为一家优秀的机器人公司以后,除了追求技术先进性和商业利益外,这时更要考虑“不作恶”的问题。就像现在的无人机一样,技术门槛降低了,产品普及了,但副作用随之出现了。被偷拍的民众愤怒了,政府管制加强了。对于自主程度越高,功能越强大的机器人,这种问题就会越突出。如果设计之初,没有充分考虑社会责任、日常规范、伦理道德这些影响,可能会将会导致意料不到可怕结果。所以创造强大机器人的设计者们始终要有design-for-good的意识。

最后重复一遍,Good design is design-for-good.

图书主页:

http://books.exbot.net/robotfutures

《机器人与未来》作者IllahNourbakhsh是卡内基.梅隆大学机器人学教授,前美国航空航天局埃姆斯研究中心机器人项目的负责人,他不仅是一位机器人专家,还最早开设了机器人伦理学(roboethics)课程。Nourbakhsh不仅洞悉机器人技术的发展,还非常关注机器人技术对人类社会的潜在影响,尤其是机器人技术的“副作用”。这种以社会学的角度来审视机器人技术的发展和影响是前所未有的。此书便是他思考和洞见的结晶。
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